Nació en Wuppertal, Alemania, 1948.

Estudia Diseño Gráfico en la Escuela Folkwang de Essen-Werden (donde conoce a Wilfried Maria Krüger). A partir de 1974, empieza a trabajar como ilustrador para revistas y campañas publicitarias, también diseña cubiertas de libros.

A partir de 1985 también ilustra álbumes infantiles (desde entonces ha publicado aproximadamente veinticinco libros, en más de la mitad de ellos, figura también como el autor del texto). En 1990 entra a formar parte del cuerpo de la Escuela Superior de Düsseldorf como profesor de Diseño Gráfico e Ilustración y desde 1997 ocupa una cátedra en la Universidad de Wuppertal, donde imparte Arquitectura y Diseño Artístico. En 1993 le conceden el Jugendliteraturpreis (Premio de Literatura Infantil) por el álbum El milagro del oso; el primero de los catorce galardones que ha reunido hasta hoy.